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Quante “intelligenze” abbiamo? La teoria dell’intelligenza multipla

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Quando si parla di intelligenza, si pensa quasi sempre al test del QI.

L’intelligenza è spesso definita come il nostro potenziale intellettuale; qualcosa con cui siamo nati, qualcosa che può essere misurato e una capacità che è difficile da cambiare.

Negli ultimi anni, tuttavia, gli studi psicologici hanno fatto emergere altre concezioni dell’intelligenza. Una di queste è la teoria delle intelligenze multiple proposta dallo psicologo di Harvard Howard Gardner.

Cosa afferma la teoria delle intelligenze multiple?

La teoria delle intelligenze multiple sfida l’idea di un unico QI, definendola estremamente limitante. Nel 1983, Howard Gardner ha ampliato questa definizione postulando l’esistenza di più tipi di intelligenza umana, ognuno dei quali rappresenta modi diversi di elaborare le informazioni.

Sulla base di questa teoria, Gardner ha delineato otto diversi tipi di intelligenza, al fine di catturare l’intera gamma di abilità e talenti che le persone possiedono. Per Gardner, le persone non hanno solo una capacità intellettuale, ma hanno molti tipi di intelligenza, comprese le intelligenze musicali, interpersonali, spaziale-visive e linguistiche.

La teoria di Gardner è stata criticata sia da psicologi che da educatori. Questi critici sostengono che la definizione di intelligenza sviluppata dal professore di Harvard sia troppo ampia e che le sue otto diverse “intelligenze” rappresentano semplicemente talenti, tratti della personalità e abilità.

Nonostante ciò, la teoria delle intelligenze multiple gode di una notevole popolarità tra gli educatori. Molti insegnanti includono più tipi di intelligenze nei loro metodi di insegnamento e lavorano per integrare la teoria di Gardner in classe. 

Le otto intelligenze di Gardner

Secondo Gardner, tutti noi possiamo avere queste intelligenze, ma il nostro profilo può differire individualmente in base alla genetica o all’esperienza maturata. Ogni persona possiede ogni intelligenza in una certa misura, ma c’è sempre un’intelligenza primaria, o più dominante.

Gardner suggerisce anche che potrebbero esserci altre intelligenze “candidate” – come l’intelligenza spirituale, l’intelligenza esistenziale e l’intelligenza morale – ma non crede che soddisfino i suoi criteri di inclusione originali.

Intelligenza spaziale

L’intelligenza spaziale è la capacità di pensare in tre dimensioni. Le capacità principali includono il ragionamento spaziale, la manipolazione delle immagini, le abilità grafiche e artistiche e un’immaginazione attiva. Marinai, piloti, scultori, pittori e architetti mostrano tutti un’intelligenza spaziale. I giovani adulti con questo tipo di intelligenza possono essere affascinati da labirinti o puzzle, o trascorrere il tempo libero disegnando o sognando ad occhi aperti.

Intelligenza linguistico-verbale

Le persone che hanno una forte intelligenza linguistico-verbale sono in grado di usare bene le parole, sia durante la scrittura che nell’espressione parlata. Questi individui sono generalmente molto bravi a scrivere storie, memorizzare informazioni e leggere. L’intelligenza linguistica è la competenza umana più ampiamente condivisa ed è evidente in poeti, romanzieri, giornalisti e oratori pubblici efficaci.

Intelligenza logico-matematica

L’intelligenza logico-matematica è la capacità di calcolare, quantificare, considerare proposizioni e ipotesi ed eseguire operazioni matematiche complete. Ci permette di percepire relazioni e connessioni e di usare il pensiero astratto e simbolico; capacità di ragionamento sequenziale; e modelli di pensiero induttivo e deduttivo. L’intelligenza logica è generalmente ben sviluppata in matematici, scienziati e investigatori e può essere individuata nei giovani che sono interessati a schemi, categorie e relazioni. Sono attratti da problemi aritmetici, giochi di strategia ed esperimenti.

Intelligenza corporeo-cinestetica

Si dice che coloro che hanno un’elevata intelligenza cinestesica corporea siano bravi nel movimento del corpo, nell’esecuzione di azioni e nel controllo fisico. Le persone che sono forti in quest’area tendono ad avere un’eccellente coordinazione occhio-mano e destrezza: è il caso di atleti, ballerini, chirurghi e artigiani.

Intelligenza musicale

L’intelligenza musicale è la capacità di discernere altezza, ritmo, timbro e tono. Questa intelligenza ci consente di riconoscere suoni e note, creare e riprodurre musica, come dimostrato da compositori, direttori d’orchestra, musicisti, vocalist e ascoltatori sensibili. È interessante notare che spesso c’è una connessione affettiva tra la musica e le emozioni; e le intelligenze matematiche e musicali possono condividere processi di pensiero comuni. Le persone con questo tipo di intelligenza dimostrano un forte apprezzamento verso la musica e spesso sono brave nella composizione e nell’esecuzione musicale.

Intelligenza sociale

L’intelligenza sociale, o interpersonale, è la capacità di comprendere e interagire efficacemente con gli altri. Implica un’efficace comunicazione verbale e non verbale, la capacità di notare le specificità dell’individuo, la sensibilità agli stati d’animo e ai temperamenti degli altri e la capacità di intrattenere prospettive multiple. Insegnanti, assistenti sociali, attori e politici mostrano tutti intelligenza interpersonale. Le persone con questo tipo di intelligenza sono abili nel valutare le emozioni, le motivazioni, i desideri e le intenzioni di coloro che li circondano. 

Intelligenza introspettiva

Gli individui che spiccano nell’intelligenza introspettiva hanno consapevolezza dei propri stati emotivi, sentimenti e motivazioni. L’intelligenza intra-personale implica non solo un apprezzamento del sé, ma anche della condizione umana. È evidente in psicologi, leader spirituali e filosofi.

Intelligenza naturalistica

L’intelligenza naturalistica è l’aggiunta più recente alla teoria di Gardner e ha incontrato più resistenza delle sue sette intelligenze originali. Secondo Gardner, gli individui con questa intelligenza sono più in sintonia con la natura e si distinguono per l’interesse nei confronti dell’ambiente e di altre specie. 

L’importanza delle intelligenze multiple nell’apprendimento

Le diverse intelligenze teorizzate da Gardner si riflettono in altrettanti modi di apprendere, che si riflettono in molti aspetti della vita quotidiana, dalla scuola al lavoro.

Mentre alcune persone possono apprendere facilmente in un ambiente basato sulla linguistica (lettura e scrittura), altre danno il meglio attraverso l’apprendimento basato sulla logica matematica. Altre ancora beneficiano maggiormente dell’intelligenza cinestesica del corpo (imparare utilizzando le mani o altre parti del corpo).

Questa diversità, secondo Gardner, dovrebbe influire sul modo in cui le persone vengono istruite. Ha affermato che queste differenze “sfidano un sistema educativo che presume che tutti possano imparare gli stessi materiali allo stesso modo e che una misura uniforme e universale sia sufficiente per testare l’apprendimento degli studenti”. Non adottando metodi di insegnamento basati su intelligenze diverse, gli studenti spesso lasciano la scuola sentendosi “sottovalutati”.

Per Gardner, il sistema educativo è fortemente sbilanciato verso modalità linguistiche di istruzione e valutazione e, in misura minore, anche verso modalità logico-quantitative. L’ampio spettro di studenti, e forse la società nel suo insieme, potrebbe esprimere il suo massimo potenziale se le discipline potessero essere presentate in diversi modi e l’apprendimento potesse essere valutato attraverso una varietà di mezzi.

Nel 2010, Bas e Beyhan hanno presentato i risultati del loro studio sull’uso della teoria delle intelligenze multiple nell’apprendimento dell’inglese. Hanno stabilito che l’apprendimento basato sull’intelligenza multipla è più efficace in termini di livelli di rendimento degli studenti e del loro atteggiamento nei confronti dell’apprendimento. La loro ricerca supporta l’affermazione di Gardner che l’apprendimento basato sull’intelligenza multipla ha i suoi vantaggi sugli studenti.

Secondo la teoria espressa da Gardner, quando agli educatori viene data la libertà di allontanarsi dai metodi di insegnamento tradizionali basati sulla visualizzazione, avranno l’opportunità di raggiungere più studenti, in modo più efficace. Adottando modelli di apprendimento capaci di raggiungere più intelligenze, gli insegnanti troveranno gli studenti più produttivi, più ricettivi e disposti a impegnarsi maggiormente nel processo di apprendimento.